Entendendo a Depressão Infantil

Assim como os adultos, as crianças também podem cair em depressão. Isso se manifesta por diversos sinais e comportamentos, nem sempre fáceis de identificar. Durante este artigo, PediAct fornece as chaves para entender os episódios de depressão em crianças e ajudá-las nesse período difícil. 

Nas crianças, a noção de depressão é bastante recente. E demorou até a década de 1970 para que surgisse uma definição clara dos sintomas da depressão infantil.

Com efeito, não se pode simplesmente transpor os sintomas da depressão do adulto para os da depressão infantil e foi-se descobrindo pouco a pouco que a depressão da criança se expressava de forma diferente. Os sintomas clássicos do adulto (abatimento, isolamento, abstinência) estão muito menos presentes em crianças e são substituídos por manifestações mais “ruidosas” (hiperatividade, irritabilidade e até agressividade).

Depressão infantil: uma doença nem sempre bem diagnosticada

 A depressão infantil só foi reconhecida medicamente muito tarde, na década de 1970. De fato, nas crianças, os sintomas são extremamente diferentes dos dos adultos. Ou seja, que a retirada e o desânimo, frequentes em adultos, muitas vezes resultam em crianças em hiperatividade, irritabilidade ou até agressividade. 

Além disso, a depressão infantil nem sempre é fácil de reconhecer, e podem ocorrer interpretações errôneas. Portanto, é importante contextualizar os vários distúrbios e levar em consideração sua frequência. 

Sendo os sintomas extremamente múltiplos e variados, é importante ter cuidado. E em caso de dúvida, claro, procurar a orientação de um profissional de saúde.

As diferentes manifestações da depressão em crianças

  • Manifestações físicas e comportamentais

Desde a década de 1970, a psiquiatria infantil progrediu. Hoje já sabemos identificar alguns sinais que podem ser a causa de uma depressão infantil. Podemos citar em especial:

  • Tristeza duradoura;
  • Isolamento;
  • Fobias;
  • Dor física recorrente ;
  • Dificuldades escolares;
  • Inibição;
  • Fobia escolar. 
  • Problemas para dormir;
  • Distúrbio do apetite.
  • Manifestações verbais

As doenças do corpo e do espírito não são os únicos sinais a serem levados em conta. As palavras também devem atrair a atenção dos pais. De fato, uma criança deprimida pode, por exemplo, expressar seu desconforto por meio de certas expressões recorrentes como: “sou uma merda”, “não consigo”, “não quero nada”. Estes podem refletir falta de prazer, mal-estar ou falta de confiança e auto-estima. 

Meu filho está deprimido… Por quê?

Saiba que muitas coisas podem desencadear a depressão infantil. Podemos citar em especial: 

  • Uma separação entre os pais;
  • Relações familiares conflitantes;
  • Uma mudança de vida, como uma mudança ou uma nova escola;
  • Uma morte. 

As crianças – especialmente quando são pequenas – são verdadeiras “esponjas de emoções” – sejam elas expressas ou não. É por isso que é de suma importância sempre discutir com seu filho, tranquilizá-lo em caso de mudanças em seu ambiente, tentar explicar as coisas com simplicidade e estabelecer um vínculo. Se você acha que seu filho está passando por algo complexo, não hesite em encaminhá-lo para uma consulta com um psiquiatra infantil.

Consultas e tratamentos: o que posso fazer para ajudar o meu filho?

Para os pais, a depressão de uma criança pode ser muito difícil de conviver. Você está pronto para fazer qualquer coisa para ajudá-lo, mas não tem a perspectiva ou a experiência necessária. Além disso, assim que você notar uma mudança de comportamento em seu filho, aconselhamos que você consulte um profissional de saúde. Seja um pediatra ou um clínico geral para começar. Esse profissional poderá fazer um diagnóstico e ajudar seu filho a superar essa depressão ou episódio depressivo. 

Se o transtorno depressivo começar a perdurar com o tempo, pode ser interessante consultar um psiquiatra infantil, que decidirá sobre o tratamento e/ou acompanhamento mais adequado. 

No entanto, é verdade que a prescrição de antidepressivos é rara em crianças pequenas. Ao contrário da psicoterapia, que muitas vezes é preferida. 

O acompanhamento não será o mesmo que em adultos. Por quê ? Simplesmente porque uma criança não se expressa da mesma maneira, não expressa seus sentimentos como um adulto e, acima de tudo, nem sempre tem uma perspectiva sobre si mesma. 

Além disso, também existem terapias adaptadas, por meio de brincadeiras por exemplo, onde a criança pode trabalhar a comunicação simbólica com desenhos, histórias ou jogos de areia, etc. Eles também costumam ser mais confortáveis. 

Em outros casos, a terapia familiar será recomendada. Para isso, obviamente é necessário que todos os membros da família se sintam envolvidos. 

Depressão mascarada em crianças

A variedade de manifestações de depressão em crianças é tão grande que muitas vezes falamos de “depressão mascarada” ou “equivalente depressivo” para descrever essa síndrome.

Hoje, a noção de depressão infantil encontra um crescente eco midiático e teórico. No entanto, como aponta Myriam Szejer , psiquiatra infantil e psicanalista, “continua sendo mais difícil diagnosticar em crianças do que em adultos. Os sintomas são difíceis de detectar: ​​o fato de uma criança estar agitada ou triste não é necessariamente um sinal de depressão. Em crianças mais do que em adultos, a síndrome da depressão mascarada está muito presente. »

Como distinguir entre tristeza normal e depressão infantil

Embora seja importante detectar os primeiros sinais de depressão em crianças, é importante não se alarmar com a menor manifestação de tristeza ou retraimento. Os afetos negativos fazem parte da vida e, após um acontecimento difícil da vida (luto, separação, dificuldades escolares ), é normal que uma criança (como um adulto) passe por um período de tristeza. Portanto, é completamente saudável que uma criança fique triste ou zangada quando tem motivos para estar triste ou zangada.

É, pois, necessário distinguir uma tristeza ligada a um acontecimento e que acaba por passar de uma desvalorização de si ou de uma tristeza que perdura.

Para distinguir entre tristeza e depressão, você pode se perguntar:

  • Isso vem acontecendo há muito tempo?
  • Isso está relacionado a um evento externo?
  • É possível falar dessa tristeza ou ser consolado por ela?

Aqui, é útil pensar em ”  normalidade  ” (com todas as aspas que essa noção exige) não como ausência de sintomas, dificuldades ou sofrimento, mas como a capacidade da criança de retornar ao seu “estado habitual”.

Outro ponto, para saber se você deve se preocupar, pode ser útil prestar atenção nas palavras que seu filho usa. Na depressão, a criança tenderá a expressar:

  • A falta de interesse e prazer (“Eu não me importo”, “Eu não me importo”)
  • Uma desvalorização (“não sei fazer nada”, “sou uma merda”)
  • Desamparo (“não consigo”, “não entendo” etc.)
  • Um sentimento de culpa (“Eu não estou certo”, “É minha culpa”)
  • A sensação de não ser amado (“você não gosta de mim mesmo”, “todo mundo acha que sou uma merda”) ou a impressão de que a vida não tem sentido.

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Depressão infantil: um transtorno comum

A depressão infantil é uma doença comum. Na França, há poucos números sobre depressão em crianças. No entanto, estima-se que 2% das crianças e entre 4% e 8% dos adolescentes sofram de um episódio depressivo maior (ver Tremblay et al., Encyclopedia on Early Childhood Development ).

Em crianças, a depressão é tão comum em meninos quanto em meninas, mas afeta primeiro as meninas na adolescência (duas vezes mais comum).

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Sintomas de depressão em crianças

Se, como vimos, certas manifestações de depressão são diferentes em crianças, o “núcleo duro” dos sintomas depressivos permanece o mesmo, seja uma criança ou um adulto:

  • Tristeza
  • Perda de interesse em atividades anteriormente prazerosas
  • Dificuldade de concentração (diminuição nos resultados escolares)
  • Pensamentos negativos
  • Distúrbios do sono (recusa em deitar, dificuldade incomum em adormecer, etc.)
  • Distúrbio alimentar (perda de apetite em crianças)

No entanto, a depressão da criança também pode ser expressa por outros sintomas (muitas vezes falamos de depressão mascarada):

  • Tendência ao retraimento, retraimento ou – ao contrário – irritabilidade, raiva, agitação  : As duas tendências às vezes podem se alternar: a criança fica com raiva em certos momentos e, em outros, retrai-se em si mesma .
  • Dificuldades na escola ligadas a uma mudança de comportamento : muitas vezes a escola alerta os pais: a criança se fecha em si mesma e tem dificuldade em aprender ou, pelo contrário, torna-se o elemento disruptivo da aula.
  • Queixas somáticas recorrentes  : dores de cabeça, dores de estômago recorrentes. Há “sempre algo errado”.

Fatores de risco para depressão em crianças

É difícil saber exatamente quais crianças correm maior risco de depressão. Estudos atuais distinguiram dois tipos de fatores que podem afetar a depressão:

Fatores biomédicos

  • Se a criança já teve um episódio depressivo, é mais provável que tenha um segundo.
  • História parental ou familiar de depressão
  • Certos tipos de doenças somáticas ( diabetes ) ou psíquicas ( transtorno de ansiedade , hiperatividade ) estão associadas a uma maior freqüência de episódios depressivos.
  • Dificuldades de aprendizagem

Fatores psicossociais

  • Conflitos familiares ou de pares
  • Luto recente
  • Dificuldades acadêmicas ou fracasso
  • Discrimination ou exclusion sociale
  • Más relações entre casa e escola

O que você deve lembrar:

A depressão em crianças é extremamente diferente da depressão em adultos. De fato, resulta em sintomas muito mais diversificados. De qualquer forma, esse episódio depressivo não deve ser encarado com leviandade. Recomendamos um acompanhamento médico para ajudar seu filho a controlar melhor suas emoções e acompanhá-lo para que ele supere esse período difícil da maneira mais fácil possível. Coragem!